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申请美国大学本科的Personal Statement

时间:2010-12-28 14:08来源:未知 作者:admin 点击:
PS,是Personal Statement的简称。所有有志于去美国留学的对这篇文章不能再熟悉。不过我在这里要谈的是美国大学本科申请过程中的PS,这和申请研究生的略有不同。 首先我们需要来辨别两个概念:PS和Essays。ESSAYs是指申请短文,他涵盖的涵义更为广泛,它可能

PS,是Personal Statement的简称。所有有志于去美国留学的对这篇文章不能再熟悉。不过我在这里要谈的是美国大学本科申请过程中的PS,这和申请研究生的略有不同。

首先我们需要来辨别两个概念:PS和Essays。ESSAYs是指申请短文,他涵盖的涵义更为广泛,它可能会要求你就某些问题发表观点,或者要求你描述你生活中某些特殊的经历,这类似于一个有着严格命题的作文;而PS则没有明确的限制,你可以写任何你想写的东西,算是自由发挥。在申请美国大学本科时,虽然某些学校可能只要PS,没有ESSAY要求,而另外一些学校,则可能不要PS,而只要求你写几篇明确命题的ESSAYS,但一般的学校是既要PS,也要ESSAYS。凡是采用COMMON APPLICATION的学校,都可以理解成需要PS的。

要研究如何写PS,我们就要首先了解为什么美国大学要求你提供PS。原因很简单,美国大学本科教育的目标是培养健全的“人”,而不是中国传统意义上的功用性的“人才”。因此,除了通过你的高中成绩和SAT分数了解你的学习能力外,学校还需要了解你作为一个社会公民的思想、价值观、独特经历以及未来规划。这一点,对于一些有着自身教育使命和价值观的学校,显得更加重要。毫无疑问 PS给申请人提供了一个最好的展示自我的机会,也是申请人和录取委员会的所有成员进行深度沟通的唯一渠道。

那一篇PS怎么样才算好呢?坊间有很多不同的说法,看上去也各有各的道理。我的理解很简单:一篇好的PS是应该是能够给读者带来好的阅读体验的PS。这个定义其实就是突出了“体验”这个词。而这么强调体验是有理由的。原因很简单:当录取委员会的工作人员要阅读成千上万的PS的时候,他们是不可能记得住你PS的具体内容,但在阅读时的感受,却容易记得更牢。这就像,当你在回忆一个旧日恋人时,你可能连他/她长什么样有些淡忘了,但整体的感觉却历历在目。所以,对于申请者而言,当你想方设法写好一篇PS的时候,你实际上就在做一项“Impression management”(印象管理)的工作。

当我们搞清楚这一点后,很多问题就容易回答了。

第一,PS应该写什么样的内容?对于这个问题,我的答案很简单:能给读者留下良好阅读体验的内容。那什么样的内容能给读者留下良好的阅读体验?我想,可以由这么几个标准:1)新鲜。对于一个成天被大量内容雷同的PS折磨的美国大学招生官员而言,没有什么比阅读到一篇充满新鲜信息的文章更有意思的了。对于西方人而言,大凡是和中国传统相关的、中国风土人情相关的、中国历史相关的、中国文化相关的东西,都构成对他们的新鲜感。当然,如果他们阅读了大量的相关文章,那么这个新鲜感会大打折扣。2)有思想和深度。阅读的过程本质上就是作者通过文字和读者交流思想和情感的过程。一篇有思想有深度的文章能够让读者对作者的思想和情绪产生共鸣,引发联想,并进而产生对作者的好感。3)轻松。为什么要强调轻松?是因为我看到太多中国的学生喜欢写自己童年时的逆境,仿佛从小苦大仇深,熬到今天这步可谓历尽坎坷。我觉得这样的故事不是不可以写,但如果写得太多太重,给人沉闷压抑的感觉。还是要给他们准备一些能够让他们放松下来阅读并从中享受作者的情趣和思想的文章。4)人文。说起人文两个字,可能很多读者会觉得比较高深。其实这是一个非常朴实的词汇。凡是能触及人类本性和心灵层面的,我们都可以归之为人文。例如亲情、友谊、爱情、责任、荣誉、责任、同情等。原因也很简单:再严密的逻辑推理,再高深的科技,只能Prove(证明),但人文的东西能够Move(感动)我们。

第二,一旦在内容这个大方向上确定后,我们再考虑怎么写的问题。基本的出发点还是一样:要让读者以良好的阅读体验。基于此,我们首先想到就是语言问题。优秀的语言表现,我认为首先要强调的就是易读。很多中国学生喜欢用一些生僻的GRE词汇来显示自己的词汇水平,往往是适得其反。请稍体谅一下招生委员会的工作人员吧,他们一天要读几十篇文章。多用简单易懂的词汇,多用短句,少用从句,少用长句,少用倒装结构,能帮助他们多块好省地完成他们的本质工作。当然,我并不是说写文章就是要平铺直叙,索然无味,适当的画龙点睛式的语句是必要的,关键是掌握好度。很多时候,生动的,富有表现力的语言,往往是最简单的。

其次,我要强调的是写作的逻辑性、条理性和流畅性。英语的写作中,逻辑性是非常重要的。逻辑不清,小至句子的语态和时态掌握不对,大到句子承接、篇章结构都会有问题。而偏偏中国学生从小接受的逻辑教育不够,说话往往前言不搭后语。这样的文章,肯定是要被筛掉的。条理性,我想不用多解释。关于流畅性的问题,需要多说几句。这里的流畅性,不仅仅指逻辑严密,条理清晰,简明易懂,还包含了节奏美感的意思。多看看美国的电影和纽约时报,大家就知道我说的是什么意思了。其实这个道理也很简单:逻辑严密,条理清晰的平铺直叙,我们只能把它比作直板的线条,把它和婀娜的曲线相比,便高下立现。同样的道理适用于我们赏读ESSAY。

最后,我还要强调一个“画面化”的原则。我们写PS的终极目的是让读者在阅读过程中产生良好的阅读体验,并且尽可能长地保留这种体验。画面式、场景式的描写将有助于更加直观地传递作者的情绪、思想和形象。例如,在为一个学生策划PS时,为了凸现其对从小对天文的浓厚兴趣,我用了这么一段画面式的开篇:“Starry, starry night, paint your palette blue and grey…” When I was a little boy, many quiet summer nights, I’d lie on my back, looking into the sky dotted with stars and fascinated by the mystique of the remote universe. Starting from this pure yet strong curiosity was my journey of star-gazing and life-exploring. 通过这段简单的描写,一个对天文学充满好奇心的孩子的形象就栩栩如生了。

以上谈的都是原则性的问题,具体到写作时,会有哪些套路呢?这个问题很多同学都很迷茫,这里我提供几种常用的写作程式。

最常用的套路是以某一主线,将不同阶段的经历串联起来,展现出发展的轨迹,昭示将来的规划,并展示作者的思想、价值观或人生态度。这个主线,可以是某一个兴趣,或者某个目标,或者某个对某个事务的理解或态度。例如,在上述案例中,主人公从小就对天文深感兴趣,他在常年的天文观测中,获得了极大的乐趣,并进而在社区成立了天文兴趣小组,和同伴们分享科学探索的乐趣。2004年狮子座流星雨的成功观测,让作者获得极大满足,而作者而由此更加坚定了追随多年的梦想,去研究宇宙,体会纯粹的乐趣。这一种写法,往往可以通过时间的转换,来展现主线周围的多个层面。在上述案例中,就包含了作者对科学探索的兴趣,对社区的贡献、主动创新以及领导精神等诸多方面。

第二种写法,一般是描述一个发生在近年的一个比较重大的经历,并由此引申出作者的目标、愿望或者思考。这种写法和第一种的区别在于,不需要展现太明显的时间跨度,而把着眼点放在某个时间点或者时间段上。这样写的好处是可以把这个经历写得更加详细生动。

第三种写法,是比较少,也是难度比较大的一种写法,就是抒情或者议论为主的写法。作者往往对生活中的某个方面抒发感怀,或者对某个问题发表见解。这种写法有些类似散文或者杂文的写法,难度较大,对于驾驭语言的能力要求很高。我曾经看到过有一些中国中学生试图这么写,但都写得不是很好。但如果写得好,并且有其他文章配合,应该可以非常出彩。除非学生特别有思想,语言驾驭能力特别突出,并且确信目标学校的招生官员足够有品位,一般不建议采用这种写法。

以上只是美加金联留学顾问在多年经历中总结出的一些经验,仅供各位同学和家长参考,并希望能起到抛砖引玉之效果。若有失公允妥贴之处,请各位读者多多指教。
 

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